gototopgototop
crete sitia top teft
sitia-guide text image top UK

Σπηλαιολογικό πάρκο Σητείας-Ιτάνου

Εξαιτίας της ασβεστολιθικής σύστασης των πετρωμάτων της ορεινής Σητείας, τα βρόχινα νερά έχουν δημιουργήσει αρκετές κοιλότητες στο εσωτερικό τους, δημιουργώντας σπήλαια ιδιαίτερης ομορφιάς. Στα περισσότερα από αυτά το καρστ είναι εξαιρετικά εντυπωσιακό. Ο όρος καρστ αφορά τους ασβεστολιθικούς σχηματισμούς, οι οποίοι με την επίδραση κυρίως του διοξειδίου του άνθρακα της ατμόσφαιρας σε συνδυασμό με το νερό, αποσαθρώνονται σχηματίζοντας κενά, τις δολίνες. Γνωστοί καρστικοί σχηματισμοί είναι τα σπήλαια με σταλακτίτες και σταλαγμίτες.

Οργανωμένα για επίσκεψη σπήλαια στην περιοχή μας δεν υπάρχουν. Στα περισσότερα από αυτά η πρόσβαση είναι δυνατή με τον κατάλληλο εξοπλισμό. Τα σπήλαια αυτά είναι τα εξής :

Έξω Λατσίδι
Πρόκειται για ένα από τα μεγαλύτερα σπήλαια στην Κρήτη αλλά με φτωχό διάκοσμο.το συναντάμε βορειοδυτικά της Σιτάνου σε υψόμετρο 610 μέτρων στη θέση «Πατέλια».

Το Σπήλαιο του Περιστερά
Έχει πλούσιο λιθωματικό διάκοσμο. Το βρίσκουμε στα 2,5 χλμ. ανατολικά του Καρυδίου, σε υψόμετρο 540 στη θέση «Πλατύβολα». Μόλις 170 μέτρα του έχουν εξερευνηθεί.

Το Σπήλαιο των Πελεκητών
Βρίσκεται ΒΑ του οικισμού της Κάτω Ζάκρου σε ύψος 100 μέτρων. Πρόκειται για σπήλαιο 310 μέτρων, σπουδαίο, με μεγάλη αισθητική αξία. Ονοματοδοτήθηκε έτσι λόγω της εξόρυξης πέτρας που γινόταν στην περιοχή. Εναλλακτικά όμως ονομάζεται και «της Συκιάς ο Σπήλιος» εξαιτίας της συκιάς που υπάρχει στην είσοδό του.

Βρέικο
Σπήλαιο με ίχνη νεολιθικής κατοίκησης σε απόσταση 5 χλμ. από τους Πεύκους. Μετά από απόσταση μισού χιλιομέτρου ο δρόμος σταματά και ο επισκέπτης συνεχίζει με πεζοπορία.

Μεγάλο και Μικρό Κατωφύγι
Ακόμη ένα σπήλαιο άξιο επισκεψιμότητας είναι και το «Μικρό Κατωφύγι». Βρίσκεται στην περιοχή «Μαντηλιού Πλάϊ», 14 χιλιόμετρα από Σητεία προς Ιεράπετρα και πλησίον του χωριού Άγιος Γεώργιος σε υψόμετρο 425 μέτρων.

Πολύ κοντά του είναι και ένα άλλο σπήλαιο, το «Μεγάλο Κατωφύγι», το οποίο έχει δύο αίθουσες και ανοίγεται μέσα σε Ιουρασικό ασβεστόλιθο.

(*σημείωση: Οι παραπάνω πληροφορίες που αφορούν τα σπήλαια, τα φαράγγια και τις ορειβατικές διαδρομές του Ε4 της περιοχής Σητείας είναι ενδεικτικές κι ο επισκέπτης θα πρέπει να αξιολογεί τις γνώσεις και τις δυνατότητές του όσον αφορά τις εκάστοτε εξορμήσεις.)